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Projets pour des sources de haute activité

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Le LEA dispose d’un large spectre d’autorisations et compétences pour importer, distribuer et reprendre des sources de haute activité en incluant les opérations de transport et remplacement de ces sources :

  • Large réseau de fournisseurs et partenaires permettant de couvrir un large spectre de prestations, notamment avec Orano (sûreté, ingénierie, transports) et avec des laboratoires primaires (français et étrangers) en métrologie pour caractériser les sources,
  • Maîtrise des exigences réglementaires de transport, en particulier françaises,
  • Locaux sécurisés au sein de la plateforme industrielle du Tricastin, offrant une grande souplesse logistique,
  • Des partenaires pour réaliser les opérations de montage/démontage, la mise au gabarit, le reconditionnement ou le recyclage de sources,
  • Un local d’entreposage des sources (neuves et usées) sûr pour gérer les périodes transitoires.

Dans ce domaine, le LEA a déjà une expérience reconnue en particulier pour les sources neutrons (252Cf et AmBe) et les sources gamma (60Co) pour diverses applications : la fabrication de crayons de démarrage des réacteurs nucléaires de type EPR, le contrôle gamma de crayons combustibles, le remplacement de sources de gammagraphie industrielle dans les usines de procédés nucléaires ou pour des irradiateurs. 


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La gammagraphie est une technique d’imagerie utilisant le rayonnement de sources gamma pour inspecter l’intérieur d’une structure. Si les équipements mobiles utilisent plutôt des sources d’192Ir ou 75Se, les industriels privilégient le 60Co pour leur besoin de contrôle procédé sur des équipements fixes.

Ainsi, l’usine d’Orano La Hague utilise plusieurs sources de 60Co de haute activité (>5 TBq) pour contrôler, à différents postes, l’encrassement des roues de dissolution utilisées dans le procédé de traitement des combustibles nucléaires usés.

Avec ses partenaires industriels et logistiques, le LEA a fourni à la Hague une solution clef-en-main comprenant l’approvisionnement des sources, leur montage sur des supports spécifiques avant installation, le remplacement des sources sur site, leur transport dans des conteneurs spécifiques et l’élimination des sources usées auprès des fabricants.

La certification Radioprotection/Qualianor du LEA permet de réaliser de telles interventions en INB.

 

Conteneur-métallique-gaz (2) © Orano - La Hague
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Pour initier la réaction nucléaire en réacteur et assurer un taux de comptage minimum des détecteurs neutron, un flux neutron puissant et maîtrisé est nécessaire.

C’est le rôle des crayons primaires dit « PNS » (Primary Neutron Sources) qui intègrent des sources de 252Cf de haute activité (>25 GBq).

En collaboration avec FRAMATOME et Orano NPS, le LEA fabrique et livre des crayons primaires pour tous  les EPR. L’approvisionnement des sources 252Cf est réalisé en Russie ou aux États-Unis ; les opérations de fabrication des crayons sont réalisées au LEA.

 

PNS © LEA
PNS © LEA
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Le rayonnement gamma peut être utilisé en recherche et développement, notamment pour étudier le comportement de matériaux sous irradiation.

Les sources en jeu sont souvent de très haute activité (plusieurs centaines de TBq) et exigent des moyens de transport et manipulation spécifiques, adaptés à la configuration spécifique de l’irradiateur et de l’installation.

Pour ce type de projet, le LEA peut réaliser des essais à blanc sur maquette pour préparer les opérations sur site de retrait des sources usées et d’installation des sources neuves. 

IRSN SACLAY 2 © IRSN Saclay
DSC_7870 © IRSN Saclay
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